Термин ушу состоит из двух иероглифов: «у» и «шу»
Иероглиф «у» состоит из двух ключей: «и» — стрелять из лука (привязанной стрелой), поймать, «чжи» означает «останавливать», «пресекать», «противодействовать». Эти два ключа составляют иероглиф, обозначающий «военный», «оружие», а так же «следы ног» в фразе «идти по стопам предков» или «следовать традиции».
Иероглиф «шу» — искусство, сноровка, технический прием, метод.
Ушу – искусство ведения боя (владение приемами фехтования, борьбы, кулачного боя).